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如何“头脑风暴”情节和点子?

技巧 3周前 (06-21) 浏览 34

伍迪•艾伦(Woody Allen)的电影《安妮•霍尔》(Annie Hall)中,提到几个花花公子在一场好莱坞派对上聊天,其中一个人说:“现在这还只是个想法,但我觉得我可以弄到钱,把它变成一个概念……再变成一个点子。”

就跟所有讽刺作品一样,真相就潜伏在这个句子的表面之下。在你写出情节之前,你会先有想法。一开始可能只是一点火花,某一天才突然燃烧起来。然而许多故事在这个阶段就已经注定失败,因为并非每个点子都同样有价值。想写出最棒的情节,你往往需要想出几百个点子,再选出最好的几个发展成情节。

这一章我就要教你怎么做。

在你一头栽进“寻找情节点子的二十个方法”前,你必须花点时间,了解负责把点子变成畅销小说的人:你自己。

寻找情节点子时,永远都从自己开始。

比起其他作家的作品,美国作家威廉•萨罗扬(William Saroyan)的小说总是充满热情。有次有人问他下一本小说的书名,他回答:“我还没想到书名,也还没想到情节。但我有一台打字机、一张白纸,还有我自己,这样应该能凑出一本小说了。”

这就是为什么萨罗扬的作品如此新颖。他不满足于老套的建议“写你了解的事”。他很早就发现,写出独创情节的秘诀就是“写你这个人”。

小说作家,尤其想要启发读者的作家,都应该听从萨罗扬的建议。深深探究自己的心灵,你就会发现灵感的泉源。不仅如此,你的作品马上会活过来,你的故事将有机会真的感动读者。

不过请注意,“写你这个人”不是要你把你的自传写成小说。每个作家心中都有一本自己的自传小说,但这本书还是藏在心底好了。现在出版社都对自传式小说稍显存疑,因为这种小说要大卖的可能性几乎是零。

小说市场需要情节吸引人的小说,不要老梗、样板角色或无聊情节。想满足市场需求,又让你的作品绽放独特风采,关键就是“写你这个人”。

◎看看内心

每个作家都应该定期好好审视自己的心。在你开始构思下一段情节之前,先花点时间回答下列问题。我称这一系列问题为“人格筛选网”,回答完,你就能想出充满有趣角色的原创情节:

·世上你最关心的事是什么?
·如果你要写自己的讣闻,你会怎么写?
·你的外表如何?你对自己的长相有何感想?这对你有何影响?
·你最害怕什么?
·你主要的优点是什么?
·你主要的缺点是什么?
·你的强项是什么?你希望能有什么强项?
·如果你能做一件事,而且必然会成功,你会做什么?
·童年时期有哪三件事塑造了现在的你这个人?
·你有哪些惹人厌的习惯?
·你有哪些秘密希望永远不要公开?
·你的人生哲学是什么?

回答这些问题会打开通往内心灵魂的门,在这儿你更能分析情节点子。你想说的故事有触动自己吗?如果没有,你为什么还要写?

智者总劝告世人“了解自己”,尤其对作家来说,这着实是个好建议。只有真正诚实地了解自己,用热情全心投入写作,并关心重要议题,你才能写出清新的作品,还能从中获得喜乐。你了解自己,这就是写小说最好的基础了。

◎追寻点子

不是每个点子都值得写成小说,所以别花六个月、一年或甚至十年拼命雕琢编辑、经纪人,当然还有读者都没兴趣的东西!

听我说:你没有时间浪费在普通的故事上。

那该怎么办呢?你要如何想出超棒的点子,光靠这个点子就足够吸引读者读下去?

在学校,老师教我们坐下来,想出一个点子,然后开始写作。

听到这个方法,你的反应一定是“我早就听过了”。

所以你必须反其道而行。

你得想出数百个点子,先把不吸引你的点子删掉,然后细心完善剩下来的想法。

等一下我会教你二十种想出数百个点子的方法,不过首先要定几条规则:

(1)确定固定的想点子时间,一周至少一次。
(2)待在安静的地方,让自己放松,想象力也得以尽情奔驰。
(3)给自己三十分钟不受打扰。
(4)从以下的练习中挑选一项或数项,先读介绍。
(5)首先,放手让你的想象力随兴生长,把每个点子都记在纸上(或计算机上)。
(6)最重要的规则:不要、绝对不要给自己设限。暂时叫脑中的编辑去休息,任由点子涌现,不管以哪种方式、形状或型态呈现都好。不要妄下评论。
(7)尽情享受想点子的过程,玩得开心。你甚至可以开怀大笑。
(8)把每个点子都记下来。
(9)两三次之后,就可以开始评估你的点子了。请参考本章最后“培养你的点子”列出的标准。
(10)尽可能多重复想点子的过程。

而且别忘了:要行千里路,肚子一定要吃饱。所以做以下练习时,想吃什么就吃吧。

◎想出几百个情节点子的二十种方法

以下介绍二十种快速、简单又有趣的方法,教你发掘心中独特的情节点子:


1.“如果”游戏

对小说家来说,这大概是年代最久远但也最棒的创意游戏。独创性其实就是用不寻常的方式,把寻常的元素联结起来,而“如果”游戏能促使头脑改变思考方式,想出特别的联结。

在写作的任何阶段都可以玩“如果”游戏,但这个练习对寻找点子特别有帮助。训练你的大脑以“如果”的逻辑思考,大脑就会主动想出了不起的花招。

比方说,当你读到有趣的故事,就问问自己“如果呢”?然后让各种可能的联结自行浮现。

挑一周,做以下的练习:

·读报纸时,每读一篇报道都问“如果呢”?
·每看一个电视节目或广告,也问“如果呢”?
·让大脑自由奔驰。
·把你问的“如果”问题汇整成表。
·把表放一边,几天后再回来看。挑几个可以发展的问题,多记几笔笔记。你的下一个故事可能就从这儿开始。


2.书名

先起一个很酷的书名,然后写出相符的作品。

听起来很怪吧?其实一点也不。书名能解放你的想象力,促使你去寻找故事。

书名的来源五花八门,包括诗作、名言和宗教经典。翻翻名言集锦,记下有趣的字句;或随机从字典挑字,再把字组合起来列成一张表。故事的点子会开始从中萌芽。

挑一本小说,用开头第一句来设计书名。比方说,迪恩•孔茨(Dean Koontz)的小说《午夜》(Midnight)开头这么写:“洁妮丝•卡博萧喜欢在晚上慢跑。”你能想出什么书名?举例来说:《她晚上慢跑》《夜晚跑者》《黑暗跑者》《夜跑》。

现在你只要挑一个书名,写出相配的小说就好,很简单。


3.列表

雷•布莱伯利刚出道时,曾列出一串他潜意识想到的名词,这些字词成了他未来作品的根基。

你也可以制作你的列表。先让脑袋爬梳记忆中的画面,然后快速记下一两个字。我试过一次,总共列了超过一百样事物,包括:

·窗帘(我记得我的宠物小狗咬坏了妈妈的新窗帘,于是隔天她就把小狗送走了。结果我爬到树上抗议,死都不肯下来)。
·小山丘(有次我不小心在上面放火)。
·火炉(我们一家人常团聚在火炉前)。
·雪茄烟(我爸最爱抽便宜雪茄了)。

每一样事物都反映了我的过去,并可能成为故事或小说的基石。我可以挑其中一项,头脑风暴出各种发自肺腑的可能的点子。你也做得到。


4.议题

哪些议题让你热血沸腾?美国作家劳勃•勒德伦(Robert Ludlum)曾说:“我认为引人入胜的小说都出自于愤怒之手。”对作家来说,愤怒是很好用的情绪。首先列出你关心的议题,例如:

·堕胎
·环保
·枪支管制
·总统政治
·脱口秀
·开车讲手机的人

已故美国作家爱德华•艾比(Edward Abbey)的作品都以他关心的议题当作主题。对他来说,写作不只是艺术,也是使命,他的作品因而触动了广大的读者群。艾比认为作家一定要当道德的传声筒,他曾写道,“既然在现实世界无法获知事实,那我们一定要在作家笔下看到事实!”

所以如果你想写你这个人,方法之一就是找出哪些议题踩到你的雷,然后猛踩那些雷!

如果你将你的道德观点具体呈现在立体的角色上,让他积极维护他的使命,保证就能写出充满激情和意外发展的故事。想要写出这样的小说吗?那就照我说的做:

·找一个让你很激动的议题。可以是军事策略这种国际大事,也可以是学校董事会规范这种小事,但一定要可以逼人发怒。
·选边站。你对这个议题的道德观点是什么?想出好理由辩护你的立场。
·接下来这一步很重要:替对手想出很好的理由!世上很少有事非黑即白,就连坏人那方也会觉得他们没错。身为作家,你必须纵观全局,因此你要平等对待每个角色,不可以偏心。
·自问“哪种人最关心这个议题的正反两面”?想出几个正反方的可能人选,稍后再从中挑最好的。

不过请记得,写小说不是布道,你的工作是写出让人爱不释手的故事,不是发表浮夸的演讲。


5.亲眼去看

让你的想象力放段影片给你看:

一早先坐下来,问问自己:“关于现在这个瞬间,我到底想写什么?”列出首先想到的三件事,你可能想到某些议题(街头犯罪、安乐死、律师、宗教)、角色(面对危险还勇往直前的人)或情境(假如有人被困在伊朗上空的小飞船上?)。挑选最让你文思泉涌的点子。

闭上眼睛,开始播放电影,你只要放轻松“看”就好。你看到什么?如果播的内容有趣,就不要干涉。如果手痒的话,你可以稍微更改内容,但尽量让画面自行播放。你想看多久就看多久。

接着开始动笔,别管情节结构,先持续写二十分钟,把你记得的任何“电影”片段都写下来。只要写就好。每天都写,持续五天,累积你写下的内容。

休息一天,然后把你的电影手札印出来。翻阅一遍,把你感兴趣的部分挑出来,开始培养这些点子,同时检测点子的新颖程度。


6.亲耳去听

音乐是通往心灵的捷径。听一些让你感动的音乐,你可以选择不同类型,如古典、电影配乐、摇滚、爵士,只要让你动心就好。听的时候,请把眼睛闭上,看看哪些图像、场景或角色会浮现出来。

等你发现值得一写的事物(你一定会发现),以后每次准备写作时,你就可以播放那首乐曲,塑造写作气氛。


7.角色优先

想要想出情节点子,最好最快的方法大概就是通过角色。做法很简单:创造一个立体的角色,然后看他怎么走。

许多方法能协助你写出独特的角色,以下列出几项:

·想象外表:闭上眼睛,“看”第一个从脑中冒出来的人。描述他的样子,然后把他随便丢进一个场景,看会发生什么事。问问自己:“为什么他要这么做?他展现出哪种角色特质?”
·重塑你认识的人:挑一个你记忆中很有趣的人,但不要直接模仿他,而是要“重塑”他。替他换个工作,或者干脆让他转性,把他变成她。假如你的疯子舅舅其实是女人呢?
·讣闻:每天报纸都会刊登讣闻,这些都是现成的人物简介!改编讣闻,挑出有趣的部分,用在你挑的角色上。你可以改变角色的年龄和性别,看故事会如何发展。放手去试吧。
·最糟的事:一旦写好角色,你必须问:他身上能发生的最糟的事是什么?答案可能就是一本悬疑小说的开头,而这本书读者绝对爱不释手。


8.向大师取经

如果莎士比亚可以这么做,你也可以。偷别人的情节吧。没错,这位英国的文学大师很少想原创故事,他通常都挑选旧故事,再施予他独特的魔法。

当然,现在回收旧故事没这么容易了,你不能窃取完整的情节和角色,然后假装是你的原创作品。但你可以撷取另一个故事的一小部分,再施加你的独特魔法。你可以替换重要角色和规范(请参考下一点“推翻类型”),也可以跟着原本的故事线走,沿途加上自创的发展。

美国作家威廉•诺柏(William Noble)在《偷他的情节!》(Steal This Plot!)中提到:“独创性就是让你剽窃成功的关键。”他的意思是你不能偷取一整段情节,连角色也不改,但你可以撷取前人采用的形式(因为情节便是故事的形式),拿来使用。


9.推翻类型

每个故事类型都有行之有年的规律,阅读类型小说时,读者都会期待特定的节奏和发展。为何不利用他们的期待,然后转个一百八十度呢?

比方说,你可以把西部故事放到外太空去,一点也不难。《星球大战》就含有不少西部片的元素(你还记得酒吧的桥段吗?)。同样道理,肖恩•康纳利(Sean Connery)主演的《九霄云外》(Outland)就像把西部片《正午》(High Noon)搬到木星的卫星上 。美国科幻小说家罗伯特•海因莱因(Robert A.Heinlein)的作品《穿墙猫》(The Cat Who Walks Through Walls)也跟达希尔•哈米特的《瘦子》(The Thin Man)很像,只是把角色传送到遥远的未来去了。

就连经典影集《飙风战警》(The Wild Wild West)也只是把007的故事搬到大西部罢了,但这部影集成功推翻既有类型,变成当代流行文化的一部分。

所以玩玩各种类型、规律和期待吧。把不同元素混在一起,搞不好就能产生新的点子。


10.预测趋势

小说可以单靠主题就“爆红”,如果你能赶上新趋势的风潮,你可能就赢了。

致胜关键当然在于如何预测席卷大众的风潮。你要怎么判断呢?

最好的资料来源是类型杂志,通常你可以从中窥见读者未来短期到长期有兴趣的领域。

而且这种研究花不了多少时间。去附近的报摊,把《科学人》(Scientific American)、《大众机械》(Popular Mechanics)、《时代》(Time)、《新闻周刊》(Newsweek)和《美国新闻与世界报道》(U.S.News&World Report)通通翻过一轮,气死老板。除此之外,《今日美国》(U.S.A. Today)也常常刊登新潮科技和议题的报道。抓出有趣的主题,然后想一下:

·谁会在乎这个主题?
·那个人明年会如何应对这个议题?十年后呢?
·如果整个社会都接受这个议题,会怎么样呢?
·如果整个社会都排斥呢?
·这项议题最容易伤害到谁?


11.在报纸中挖宝

请读报纸。扫过每一版的内容,并设好你脑中的追踪装置,瞄准能让想象力朝独创方向跑的新点子。

我建议你读《今日美国》。这份报纸的写作宗旨是“读者专注力有限”,所以每篇报道都很短,可以很快扫完。每看完一份,你至少能找到十几个可用的点子。挑选其中一篇报道,自问一系列“如果”问题,以充实你找到的点子。如果你稍后可能想用报道的内容,就剪下来装进盒子里。


12.研究

美国作家詹姆斯•米切纳(James A.Michener)总是提早四年或五年开始“写”书。每当他“感到有灵感了”,他就开始读书,针对一个主题可以读上一百五十到两百本书。他会浏览相关书籍,认真阅读,甚至去查阅资料,把学到的信息都记在脑中。这时他才开始写作,而这些研究资料便提供给他许多可参考的点子。

现在有了网络,做研究更容易了。不过别忽略了老方法,世上还是有书,你也可以去访问有专业知识的人。如果你的荷包够深,你也可以去实际造访异地,体验当地风情。世上到处都隐藏着创作的素材。

也别忘了专家。找出该领域的佼佼者,去访问他们。活过某个时期或住在某个地方的一般人,也可以提供你丰富的细节和确切的事实。
以下是通过研究找点子的简单方法:

·从你一直有兴趣的领域,挑一本非文学作品。
·大略翻一遍,了解大意。
·写下你想到的情节点子。
·把书详细读完。
·记下更多点子,同时发展先前想到的点子。
·只要这么做,很快你就会找到一条信息,让你热血沸腾了。


13.“其实我真正想写……”

请在一大早尝试这项练习。昨晚,你的潜意识已经在睡梦中慢慢入侵,现在有话想对你说,所以请端起咖啡,赶快在稿纸或计算机前坐好。首先写下“其实我真正想写……”

然后一口气连写十分钟。跟随脑中浮现的想法,扩充、联结这些点子,让它们在你的意识流中漂浮。

这个练习不只适合想点子,也可以当作写作的暖身,每次写作前你都可以试试看。


14.偏执

顾名思义,偏执会控制角色最深沉的情绪,促使他有所行动,因此很适合当作寻找点子的好跳板。

那些事物会让人偏执?自尊?外表?欲望?工作?敌人?成功?

《悲惨世界》(Les Miserables)中,贾维为了什么偏执?答案是他的责任。责任心逼他发狂,最后走向死亡。

阿哈为了什么偏执?答案是一只巨大的白鲸鱼。如果没有他的偏执,就没有《白鲸记》(Moby Dick)这本书。

道林•格雷则对青春异常执着。

《马耳他之鹰》(The Maltese Falcon)里,每个角色都对那只黑色的鸟无比偏执。

《乱世佳人》(Gone With the Wind)中,白瑞德偏执地爱着斯佳丽,斯佳丽偏执地爱着艾希礼,因而展开了三角恋情故事。

创造一个角色,让他为某件事而偏执,再看他如何发展。


15.开场白

迪恩•孔茨(Dean Koontz)的作品《暗夜之声》(The Voice of the Night)其实来自他“随便玩玩”写的一句开场白。罗伊问:“你有杀过什么东西吗?”

写下这一行后,孔茨才决定把罗伊写成一名十四岁的男孩。接着他写了两页对话,当成小说的开场,但整本书都来自那句深深吸引他注意的开场白。

美国作家约瑟夫•海勒(Joseph Heller)习惯用开场白来透露故事的调性。有一天,他迫切想写新小说,却毫无点子,这时他脑中浮现这段开场白:在我的公司,我很怕四个人,而这四个人分别又怕五个人。

海勒说,这两个句子马上“爆出无数的可能和选择”。最后他写出了小说《出事了》(Something Happened)。

同理,海勒的名作《第二十二条军规》(Catch-22)也源自他写的开场白:他一见钟情了。某人第一眼看到那名牧师,就疯狂爱上他了。后来海勒才把某人改成主角的名字约塞连,并决定这名牧师不在监狱工作,而是在军中服务。这几句话就成了故事的基石。

写开场白很有趣。试试看吧,你的创意脑袋会很感谢你。


16.写序章

近来引人入胜的小说通常都以动作场景序章开始,而且主角未必需要出现。不过序章一定会有惊奇、神秘、悬疑或吓人的事,让读者心想:“我最好看完剩下的章节,才能知道为什么发生这件事。”

紧凑诱人的序章其实很好写,真正难是难在接着写出一整本书。不过好的序章可以带出许多点子,也可能发展成一整个故事。此外,偶尔试写一两千字的序章也能当作练笔,助你练就写出畅销小说的能力。


17.联想图

联想图虽然是老方法,但永远都是创作的良方。联想图以视觉方式呈现许多简单联结的网络,绘制过程可以分为三阶段:

(1)准备。挑选一个字或概念来发展。你可以挑事前决定好的主题来画,也可以随机选择。把这个字写在白纸的中央,用圆圈圈起来。
(2)出手。别想太多,让你的头脑记下各个联结和关系。在这个阶段,先别花心思去理解思考,只要写就好。从联结中延伸出其他联结,把整张纸填满。
(3)瞄准。如同作家盖比瑞尔•洛瑟•里柯(Gabriele Lusser Rico)所说,很快你负责规划的脑袋就会进行“方向转移”,因为你想到的联结带来了“新的方向”。请参考里柯写的《自然写作》(Writing the Natural Way)第五章,其中详细介绍了作家用的联想图。经过方向转移,你会更了解联想图的方向或重点,开始辨别快爆炸的脑袋想告诉你什么。这时你就会想到点子了。

比方说,我挑了棒球这个字。开始喽:

当我研究这份联想图,我发现重心集中在我的年少时代跟其中蕴含的希望。从道奇球场、小联盟、夏天晚上听史考利报球赛的回忆当中,我可以源源不绝想出几十个可用的故事点子。
我当然想得出来。


18.感动人心的结尾

为什么《卡萨布兰卡》(Casablanca)不仅仅是部好电影?为什么欣赏完电影后,你还是觉得余韵绕梁,能发出满意的赞叹?我认为关键就是结尾,包括经典的结尾台词:“路易,我想这是一段美好友情的开始。”

一段感动人心的结尾。

故事成败往往就靠结尾,如果结尾平淡无味,即便先前的情节极为引人入胜,观众还是会觉得不满意。导演弗兰克•卡普拉(Frank Capra)说他的电影《约翰•多伊》(Meet John Doe)就有这个问题。故事铺陈相当完美,但来到结尾时,卡普拉和编剧却不知道该怎么办。最合理的结局是让约翰从大楼一跃而下自杀,但这样结束会害得片子调性变得阴郁。最后他们决定让路人冲上去救了他,但这个结局感觉却很假。导演和编剧等于把自己逼进了绝境。

既然结尾这么重要,为什么不先想好感动人心的结尾呢?你可以试试看:

(1)在脑中的剧院想象一场高潮结尾。
(2)倾听搭配的配乐。
(3)让各式各样的情绪涌现。
(4)随心所欲加入角色,来增加冲突。
(5)尝试以不同方式呈现同一主题,直到想出令人难忘的点子。
然后问问自己:
(6)故事中有哪些角色?
(7)什么事情让他们聚在一起?
(8)我要如何回溯到这个故事合理的起点?
许多作家认为,先想好可能的结局是最方便的写作指南。最起码练习写结尾能让你想出不少有深度的角色。


19.职业

我们的个人形象往往跟工作绑在一起:我们的职业是什么,做得好不好。每一项工作也有其独特的职场文化。因此研究别人的工作,本来就能找出许多题材。

试着以吸引人的工作为基础,想出一些故事点子。你可以在读书、看报纸和杂志的时候,将有趣的工作记下来。

美国劳工部出版的《职衔大辞典》(Dictionary of Occupational Titles)是我很珍惜的参考资料,这本庞大的百科全书分成两册,详细介绍了数千种职业。以下是其中一个条目:

378.363-010装甲侦察专家(军人)
驾驶军用有轮或履带车辆,观察指定地区,搜集地表特征、敌营军备及所在位置信息。隶属地面装甲侦察单位:使用安全连线语音通信程序,与上级汇报信息。撰写战场记录,通报对战侦察信息。驾驶有轮及履带装甲车辆,协助战略行动,阻挠、延迟并击退敌军。引开来自攻击车辆之战火,协助掩护战友,或阻挡敌军炮火攻击。准备并协助夜间炮火攻击,辅助准确击中目标。使用侦测化学物质设备、辐射计或放射物质侦测仪,以确认并辨别周遭空气中的化学物质。驾驶车辆至指定地点,以标记路线并控制车流。要求并调整针对目标的迫击炮和火炮攻击,并回报炮击之效用。

上述内容应该可以提供不少故事点子。要是主角迷路了呢?或是开进时空隧道,回到十九世纪五十年代?如果他发疯了呢?你需要针对哪个领域继续深入研究?


20.绝望

或许你坐在白纸或空白屏幕前,脑袋空空如也,啥都没有。你已经用尽所有方法,现在彻底绝望了。

很好。许多伟大的作家也曾和你一样苦恼,但他们都找到了解决方法。这个方法就是“写就对了”。

美国作家E.L.多克特罗(E.L.Doctorow)写出《拉格泰姆时代》(Ragtime)前,可是非常绝望。他解释道:“我急着想写作。当时我盯着新罗谢尔老家书房的墙壁,于是我开始描写那面墙。偶尔作家就是会碰上这种走投无路的时候。然后我开始描写包含那面墙的房子,由于房子建于二十世纪六十年代,我就回想起那个时代,还有百老汇大街当时的样貌:有轨电车沿着大街跑过山脚下,夏天时居民都穿白色衣服乘凉,当时的总统是罗斯福。一个点子连到另一个点子,这本小说的雏型就出现了,全靠绝望时想出的这些画面。”

法国作家莫泊桑(Maupassant)曾建议:“快把黑字写到白纸上。”美国作家詹姆斯•瑟伯(James Thurber)也说:“别管写得好不好,先写就对了。”

你很绝望吗?

那就快把黑字写到白纸上吧!

注意:不适合用来想点子的方法

你已经学到够多想点子的方法,写作生涯一辈子都用不完了。现在我必须警告你,避免使用历年来有些作家想点子的方法:

·药物。现在大家都知道嗑药的危险。虽然当下你可能产生创意无限的错觉,但嗑药的负面影响实在太多,一点都不划算。
·酒。作家形象总是不免俗地和酒精绑在一起,许多伟大的作家也都是恶名昭彰的酒鬼。无数想要成为作家的人都误以为两者之间有什么合理的关系,其实根本没有。
·压力。为生计挣扎的作者形象也深植于许多新手作家之心,但自行施加压力只会造成焦虑。虽然绝望可能逼你产量倍增,但也可能让你过于担心自己的经济状况,因而不敢冒险,打安全牌,结果写出平淡无味的作品。

哥伦比亚作家加夫列尔•加西亚•马尔克斯(Gabriel Garcia Marquez)曾说:“我很排斥对写作的浪漫幻想,反对认定写作是种牺牲,以及认为作者的经济和精神状态越差,作品就越好。我认为要写出好作品,就必须维持良好的情绪和身体状态。”

所以请照顾好身体,保持开心。最重要的是:多写。

◎培养你的点子

好,你已经想出一堆点子了。(还没?那赶快开工啊!)现在怎么办?请挑出你最喜欢的点子,写出它的诱因、标语和弱点。

诱因就是小说的主题,要让书店浏览的读者读了封面简介后,会感觉惊艳地说“哇”。比方说,迪恩•孔茨的作品《午夜》(Midnight)探究滥用生物科技如何祸及整个小镇。你的作品探讨的主要议题是什么?

接着写出你的标语,用一两句话,为你的点子写出诱人宣传。迪恩•孔茨如此介绍他的另一本小说《冬月》(Winter Moon):“洛杉矶的大街成了末日炼狱。在蒙大拿州寂寥的角落,神秘的存在侵入森林。随着这些事件交错并逐渐失控,活人和死人都无法幸免。”

最后,努力想出一个弱点。反向思考,有什么事可能毁掉你的点子?找出弱点不表示你要放弃这个点子(当然你要放弃也可以),反而可以帮你大幅强化这个点子。继续下一步之前,你必须先自问这些问题,并提出让你满意的答案:

(1)这种故事以前有人写过了吗?(通常答案都是有。)如果有,你能加入什么独特的元素?想出各种可能,一直想,直到你想出别人从来没看过的元素。
(2)你的设定很普通吗?如果是,你能把故事改设在什么场景?哪种背景设定还没被用到烂?
(3)你想写的角色像样板角色吗?如果是,你要怎么让他们变得有趣?你能提供什么新的切入点?随意头脑风暴一下,而且不要舍弃任何想法,直到你列出一大堆方法为止。
(4)你的故事够“壮观”,可以吸引足够的读者吗?如果没有,你要怎么扩大规模?你能怎么提高主角面临的代价?通常(实际的或心灵上的)死亡一定是很合适的选择。
(5)你能加入其他有意思的元素吗?从各个角度来看你的点子,并思考是否能加入一两个转折,让整个故事更有活力。没错,又要列更多做法了,快动手吧。

就跟饼干和爱一样,故事点子也要够新颖,才能让人满意。利用这些问题检视你的点子后,你就能避免走上错误的旅程,免得一路走去无聊小镇了。

◎贝尔金字塔

编辑和经纪人都会告诉你,他们想在过去成功的类型当中,寻找“清新独特的声音”。也就是说,他们想要左右通吃:你的作品必须独特,但又不能独特到害得营销部门不知如何是好。

所以你就用贝尔金字塔审视你最棒的点子,一次满足他们的两项需求。(从来没有哪个金字塔和我同名,所以请原谅我这次擅自用我的名字命名。)

热情

金字塔底端是对情节的热情。你必须花很长一段时间与你选择要写的情节相处。写一本小说可以花上几个月,甚至好几年,因此你最好要有奋不顾身的热情,才能长期抗战。

为什么很多小说都无法出版?其中一个原因就是内容太“制式”了。这些作品一味追寻大众的口味,因为作者往往心想:“哎哟,如果我写得像那本很畅销的小说,我的作品就可以出版了。”

大错特错。如果你对你的情节没有热诚,不觉得非把这个故事说出来不可,你的文笔就不会有特色,也就不吸引人了。如此一来,你的作品读起来就跟其他想当作家的一大群人一样,只能猛敲机会的大门而已。

贝尔金字塔的三个分层中,热情不但对你身为作家的灵魂很重要,通常也与你最终的成功息息相关。当然为了钱,当小学徒模仿几次无妨(前提是你要学到技巧),但我认为作家还是必须培养自己的独特性,只有发展出自我的特性,才能超越平庸。

布兰达•尤兰(Brenda Ueland)曾说:“将你的知识与爱投入工作中,保持自由随兴的态度,仿佛跟爱你的朋友对话。然后在脑中(每天至少三到四次)嘲笑那些自以为是,揶揄戏弄、批评挖苦和怀疑你的人。”

你需要的话甚至可以嘲笑我,只要确定你笑我时满怀热情就好。


潜能

进入下个阶段后,你需要思考这个主题能触及多少读者。暂时脱离艺术家的角色,转换成潜在的投资人:如果你要投注大笔资金出版这本书,你有机会回收资金,甚至小赚一笔吗?

评估的时候不要手下留情。假设你把过去几年的人生写成八百页的小说,除了很熟的亲戚以外,还有多少人会感兴趣?可能有,但请解释给你心中的投资人听。

你很着迷清洗鱼内脏的艺术吗?也解释给你心中的投资人听。

做一点市场调查。你应该订阅《出版人周刊》(Publishers Weekly),追踪业界的最新动向。现在都出版哪些书?《出版人周刊》每一期都有《预告》专栏,简短评论接下来出版的新书。问问自己,为什么出版社看上这些故事?

不要抄袭。记得小说得以出版的潜能,往往来自作者独特的文风和远见。

也别忘了,评估小说出版潜能时,你的目标未必是要吸引最多的读者。类型小说的作者都知道他们的作品只针对特定读者而写,甚至在某一类型的作品中,还会再分成细类。比方说,许多科幻小说作家不写“冷硬风”的科幻小说,而是探讨一些深层的哲学论题。他们知道有些科幻小说读者喜欢这种作品,其他则不喜欢,不过没关系,因为先前已经说过,他们都是出于热情而创作。

因此潜能评估只是协助你做决定,并非硬性规定。依照你的需求来用就好。

精准

最后,你的情节要有精准的目标。如果你对这个点子充满热情,也合理推断出受读者欢迎的潜能,那就删掉所有会影响作品潜能的事物。假设你的情节是针对喜欢悬疑小说的读者所写,那就朝这个目标写,不要使用其他手法,以免偏离目标。

◎个案研究:《午夜》

我在悬疑小说写作课堂上,用过迪恩•孔茨一九八九年出版的惊悚小说《午夜》当例子,因为这是一本横扫千军的畅销书(孔茨第一本登上《纽约时报》精装书排行榜第一名的作品),而且运用了许多我讨论过的技巧。我会稍微介绍小说内容,不过如果你想真正体会这本书的妙处,我建议你去买一本,有空的时候把它读完。

由于这章谈的是想点子,你可能好奇孔茨怎么想出《午夜》的情节。我们只能推测,不过以下是几项完全不同的可能性,也许他的点子来自其中几项:

·预测趋势。孔茨常在书中谈到滥用新科技。一九八九年时,他预测到纳米科技的发展,并以此为蓝本创造出让人惊喜赞叹的故事。
·反派。反派托马斯•沙德克(Thomas Shadduck)的出场着实诡异又吓人,他是富有人性的超级反派,情节几乎可以说是绕着他打转。希区柯克曾说,悬疑故事的张力与反派能力成正比。或许孔茨从沙德克开始写起,把他的阴谋写成了情节主轴。
·书名。“午夜”让人联想到各种画面,通常都极为黑暗邪恶。事实上,这个故事发生在很短的时间内,几乎都在夜晚,而午夜正好是坏事即将发生的时刻。孔茨可能单从书名就想到了这些发展。
·很棒的序章。许多令人爱不释手的小说都从神秘、惊人或引人入胜的序章开始。《午夜》的序章介绍了一名夜跑者,在序章结尾,她被一头神秘的野兽杀了。我们再也没看到她,却一直惦记她的死因(主角群也跟我们一样)。孔茨极可能随笔写下这段序章,后来才想到可以如何运用。
·偷前人的情节。我个人认为孔茨最有可能是靠这个方法想出了《午夜》的情节。读这本书时,我觉得故事明显混合了两类经典情节:二十世纪五十年代的名电影《天外魔花》(Invasion of the Body Snatcher),以及英国小说家H.G.威尔斯(H.G.Wells)的经典小说《拦截人魔岛》(The Island of Dr.Moreau)。果然没错,孔茨在小说后段巧妙地提到了这两部作品,仿佛在跟看出相似点的聪明读者眨眼睛!

由此可见,像迪恩•孔茨这样的说故事专家,也可以靠许多方法想出第一本《纽约时报》精装书排行榜冠军作品的雏形。你没理由做不到吧?

▲练习一

本周挑两个方法来想点子,每个方法至少预留一小时写作时间,好好练习。

▲练习二

从练习一的成果中,挑出你最喜欢的点子,写出诱因、标语和弱点。

▲练习三

现在拿贝尔金字塔检视你的点子。你和你的点子有足够的热情、潜能和精准度,能让你继续写下去吗?

▲练习四

就算你决定不要把这个点子写成一整本小说,先前的练习对下次也有帮助。不过如果你喜欢这个点子,请利用本书剩余的章节,把你的点子塑造成形。

▲练习五

请下定决心每个月花几小时来想点子。随时注意周遭可能出现的点子,勤记笔记,搜集新闻简报。每个月检查一次你的点子,开始培养。

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